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中国移动唐华斌:2020年期望实现OTII规模应用支撑5G业务发展

2019-04-15 08:58

5G19

当前,业界普遍认为网络转型是5G大规模应用的必经之路,而“云化”重构是运营商网络的必然发展趋势。不过,推进网络转型,改造和升级体量庞大、复杂无比的电信网络,使之面向5G新时代、新业务、新应用,对运营商来说是一个艰巨的挑战。

但产业链早已行动了起来,2017年11月,中国移动联合英特尔、中国电信、中国联通、中国信通院等公司,在ODCC共同发起了面向电信应用的开放电信IT基础设施项目——OTII(Open Telecom IT Infrastructure),其首要目标是形成电信行业面向网络IT化转型的深度定制、开放标准、统一规范的服务器技术方案。

经过一年多的发展,OTII项目进展如何?推进过程中有哪些挑战?中国移动通信研究院网络与IT技术研究所电信云交付技术研究验证中心主任唐华斌近日在接受通信世界全媒体记者采访时一一解答。

OTII已取得阶段性成果,项目成员已达29家

随着网络流量激增、业务多样,传统网络设施架构复杂,无法满足业务发展需要;同时,互联网多年成功探索低成本、高效率技术、弱化运营商网络价值。因而,开放架构服务器是网络云化的前提和基础。据了解,OTII服务器及软件平台对vBRAS的承载评测,初步验证了在现网平滑引入OTII服务器的可行性。

唐华斌表示,OTII项目得到了产业界的广泛关注,OTII项目的成员已达到29家,包括传统电信设备、服务器、部件、固件和管理系统等领域的主流供应商以及腾讯这样的互联网公司。不难发现,OTII打造的是一个开放的生态,而不是定义为通信行业的项目或平台。“OTII是面向整个边缘计算相关的各行各业,是大家共同去支持的解决方案。OTII项目已取得阶段性成果,并向业界传达出运营商和产业链在网络转型方面的努力和突破。”唐华斌强调。

据悉,OTII前期比较关注于网络边缘的虚拟网元承载,现在正结合5G、边缘计算的发展涉足更多领域。唐华斌指出,英特尔对OTII项目的推动作用尤其值得一提。作为x86芯片提供者,英特尔不是简单提供芯片方案设计,满足边缘服务器的性能指标,而是深度参与了整个产业链的生态建设,从主板到可行性验证,到服务器厂商的沟通合作,再到后续推广应用,英特尔也不遗余力。作为OTII的联合发起方之一,英特尔正站在运营商视角,去推动网络转型步伐加速。

5G时代对服务器的新要求

电信业网络转型是一个艰难的、长期的过程。行业权威专家韦乐平2017年就表示,网络转型“伤筋动骨”,需十年之功。5G则是网络转型的良好契机和驱动力,面向5G时代,服务器的发展创新备受关注。唐华斌指出,5G不光是通信网络的本身变化,还可能会带来包括边缘计算、产业互联网等很多的新的变化,所以5G给服务器带来的新要求要从多个方面考虑。

从业务层面来看,基于5G网络更多边缘业务的开展将对服务器的性能提出更高要求。随着网络IT化后采用通用服务器平台,一定要考虑CPU、I/O、加速等新等技术更好地支撑。保证性能的一致性对于未来的5G,比如高带宽、低时延、稳定性的要求是比较关键的。

从基础设施层面来,大规模数据中心建设强调集中化,一旦面向边缘侧,数据中心建设会相对分散,建设成本会很高。运营商希望通过用通用服务器承载网络转型业务,对于边缘或者下沉的需求场景,运营商的优势取决于服务器与通信网络及现有通信机房的配合。通过OTII可以提高通用服务器的环境适应性,省去机房改造成本,能够更好地利用现有的资源。

从运维管理层面来看,大型数据中心有数万台甚至更多服务器,设备的运维可以由专业的驻场人员来做,但边缘数据中心的规模小且部署分散,需要大量IT运维人员,而且如果不同供应商的服务器的形态或者是管理的接口都不一样,将会比较难管理。OTII很重要的一个工作就是把服务器的设计尽可能统一,包括指示灯的位置、颜色、远程管理的接口等,支持本地化的简单维护甚至免维护。

据悉,英特尔4月3号发布了全新第二代至强可扩展处理器,以强大的平台能力,实现了在性能、人工智能推理、网络功能、持续内存带宽和安全等方面的革新性飞跃。而此前在2019年世界移动通信大会上发布的OTII边缘定制服务器就是基于英特尔最新发布的第二代至强可扩展处理器打造的。唐华斌指出,英特尔第二代至强可扩展处理器后续还将用于升级和优化中国移动的服务器性能,在更多网络及业务系统中进行部署。

OTII面临双重挑战,瞄准2020年规模应用 

唐华斌认为OTII在推进过程中面临双重挑战,但OTII将瞄准2020年规模商用。

一方面是产业生态的构建,服务器等设备讲究规模效益,只有产业链尽可能统一标准,制定切实可行的解决方案,结合具体的应用落地,才能推动项目的成功。按照计划,2018年10月份整个方案在ODCC和OTII项目内部形成一致意见,包括机型的硬件设计、规格等。到2019年,重点是结合实际的业务部署和试点,据悉,部分试点项目中已经采用了OTII服务器。今年,还将继续基于英特尔全新至强平台进行进一步技术评测和性能优化。

另一方面,服务器等产品需要和业务负载进行更好的结合,这是下一阶段非常重要的工作。“我们自己并不擅长做服务器,但只有我们自己才能把我们需要什么样的服务器定义清楚。只有在这种情况下,我们购买到的服务器才能契合业务需求,发挥性能、降低总成本。”唐华斌指出,如果使用效果跟原来的设备没有太大区别甚至更差,这是中国移动不希望看到的事情。

其实,未来边缘计算时代,满足边缘机房重构需求是OTII当前工作重点。OTT不大可能去大规模新建边缘数据中心,与运营商的机房进行合作是比较合理的选择。唐华斌也指出,运营商边缘机房数量众多,但同时存在机架空间有限、环境温度不稳定、机房承重标准低等局限, OTII边缘机房服务器可以通过定制化来更好适配这些特殊环境。从应用角度,不同客户可以还根据自己的业务特点,例如AI、游戏等不同的需求,可以在共性的OTII方案基础上进行相关性能增强。

为此,OTII项目联合产业界制定了未来行动计划。按照计划, 2019年,OTII服务器将进一步扩大试点;2020年,实现OTII服务器规模应用,支撑5G业务发展。

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